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제목 심혈관 질환 예방하려면 ‘내장지방’ 관리가 답! 작성일 2021/08/31 10:57:09
작성자 강남센터 분류 공지
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- 체내 지방의 분포와 관상동맥 석회화 관련성 확인
- 정상 체중여도 내장지방 많으면 심혈관 질환 위험 2배 증가

비만한 사람은 협심증이나 심근경색과 같은 동맥경화로 인한 심혈관 질환이 잘 발생한다는 사실은 널리 알려져 있다. 그렇지만 심혈관 질환을 예방하려면 단순한 체중 감량보다 내장지방 관리에 신경써야 하겠다. 국내 연구팀이 내장지방이 피하지방보다 많을 경우 심혈관 질환 발병 위험이 높다는 연구결과를 발표했다.

심장혈관 동맥경화질환의 지표로 심장혈관 CT를 통해 관상동맥의 석회화 정도를 정량적으로 측정할 수 있다.
심장혈관에 죽상동맥경화가 진행하면서 칼슘이 쌓여 딱딱하게 굳게 되는데, 석회가 수치가 높으면 향후 심근경색이나 심장혈관 관련 사망 위험이 커진다. 때문에 관상동맥 석회화 수치와 그 진행 정도는 미래의 심혈관 질환을 예측하는 지표로 알려져 있다.

최수연 이희선 교수팀
사진1. 왼쪽부터 순환기내과 최수연 교수, 이희선 교수 

서울대학교병원 강남센터 순환기내과 최수연, 이희선 교수팀(사진1)은 2003년부터 2015년까지 건강검진자 중 심장혈관 CT를 2번 이상 촬영했었던 사람 1,015명의 석회화 정도와 체지방량을 분석했다.

처음 CT를 찍고 평균 3.3년 후 다시 CT를 찍었을 때 37.5%에서 심장혈관의 석회화가 의미 있게 증가한 것이 관찰됐다. 기존에 알려진 심혈관 질환의 위험인자를 보정한 후에도 비만한 경우, 허리둘레가 큰 경우, 내장지방이 피하지방보다 많은 경우 심장혈관의 석회화가 유의하게 증가했다. 특히 내장지방이 피하지방보다 30% 이상 많은 경우 가장 강력한 위험인자로 그렇지 않은 경우보다 심장혈관 석회화가 증가할 위험이 2.2 배 높았다.(사진2)

심장혈관ct
사진2. 연구대상자의 내장지방의 정도를 4분위로 나누었을 때 내장지방이 많을수록, 내장지방이 피하지방보다 30% 이상 많을 경우 심장혈관 석회화가 증가할 위험이 커지는 것을 확인할 수 있다.

보통 비만의 기준은 체질량지수가 25kg/m 이상, 복부비만은 허리둘레가 남자 90cm, 여자85cm 이상이다. 이번 연구에서는 체질량지수를 정상(BMI<23kg/m), 과체중(BMI 23-25kg/m), 비만군(BMI≥25kg/m) 또는 허리둘레를 정상(남<90cm, 여<85cm), 복부비만군(남≥90cm, 여≥85cm)으로 나누어 비교했다. 그 결과 비만군이나 과체중 또는 복부비만군 뿐만 아니라, 정상 체중에서도 내장지방이 피하지방보다 30% 이상 많은 경우 심장혈관의 석회화가 증가할 위험이 1.9배 증가했다.

이는 일반적인 외관상 비슷한 정도의 비만 정도여도, 심지어 외관상 비만이 아니어도, 체내 지방의 분포(distribution of body fat)가 심혈관 질환에 영향을 준다는 것을 보여준 연구이다.(사진3)

내장지방
사진3. 체질량지수는 24.2kg/m2, 24.4kg/m2 로 비슷하나, 내장지방(노란색)과 피하지방(초록색)의 비율이 각각 2.5, 0.7 로 다른 두 명의 복부 CT 모습이다. 내장지방 비율이 높은 좌측이 심혈관 석회화가 더 심하게 진행 되었다.

최수연 교수는 “심혈관 질환의 예방을 위해서는 단순히 체중을 줄이는 것보다, 비만과 정상체중군 모두에서 내장지방을 피하지방보다 적게 하는 건강한 지방 분포를 유지하는 것이 중요하다.”며 “내장지방을 줄이기 위해서는 균형있는 식사 습관을 꾸준히 유지하고, 중등도 강도의 규칙적인 유산소 운동을 충분히 해야한다.”고 강조했다.

이번 연구 결과는 대한당뇨병학회가 발행하는 국제학술지 ‘Diabetes Metabolism Journal(DMJ)’ 에 게재됐다.


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